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島全体が国立公園!イリオモテヤマネコに遇えるかも?!

掲載日:2014年06月26日

【沖縄県】西表島ってこんな所!独自の生態系を体感

赤ちゃん: 幼児: 小学生: ワイルドな自然体験は、本格派
両親のにっこり度: ここが日本?亜熱帯の秘境に出発
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石垣島から船で約40分で西表島に到着。石垣空港への直行便を利用すれば、思った以上に近いです。八重山諸島の島々はそれぞれに個性的ですが、西表島は一言でいうと「独自の生態系を体感できるワイルドな島」。海、川、山、森……島全体に広がる本格的な自然の中には、珍しい動植物、そして自然を生かしたアクティビティが沢山あり、子どもから大人まで楽しめます。特に小学生高学年以降のお子様の旅育にもお勧め。今回は、そんな西表島の魅力をレポートします。

西表島は島全体が国立公園に指定されていて、独自の生態系を持つ島。その中でも、まず思い浮かぶのが”イリオモテヤマネコ”ですよね。体調は50~60㎝程度で、体重は3~5㎏。通常の猫よりも大柄で、太い尻尾を持つイリオモテヤマネコは、特別天然記念物に指定され、現在100頭ほどが生息するといわれています(写真は模型です)。

人間の居住地に近い低地に生息する為、昨今は道路などで事故に遭うことも多いとか。その為、道路には”イリオモテヤマネコ注意”の看板や注意書きが設置され、目撃情報を集めて運転時の注意を呼びかける、道路の下をイリオモテヤマネコが通れるように専用の道を作る等、様々な保護活動がされています。ご自身で島内を運転する場合には、気を付けましょう。


【写真b】イリオモテヤマネコの事を知りたいと思っていたら、宿泊先の星野リゾート ニラカナイ西表島のロビーで「やまねこの学校」が開かれるということで参加しました。毎晩開催され、西表島の位置や生態系、環境保全についてなど、小さなお子様も理解しやすいように丁寧に説明をしてくれます。参加費無料で予約も必要ないので、ぜひ滞在時には参加されるといいですよ。

他にも夜行性のイリオモテヤマネコを夜のジャングルに探しにいくツアーなどもあります。島に住む人も実はあったことがないという人が多い中、ニラカナイ西表島(ホテル)主催の”やまねこを探せ”ツアーの遭遇率30%とのこと。幻のやまねことの対面、ぜひチャレンジしてみてください。


【写真c】港からホテルに向かう途中、こちらも特別天然記念物のカンムリワシに遭遇。カンムリワシは電柱の上などで見かけることも多かったので、是非移動中に探してみてくださいね


【写真d】西表島の多くは亜熱帯植物で覆われ、河口にはマングローブが生息。ちょっと内部へ入ると秘境感が漂います。写真はカヌーで漕行中に撮影しましたが、他にも船で気軽に秘境感が味わえるリバークルーズなどもあります。


【写真e】勿論、海だって楽しめます。八重山諸島はサンゴ礁が美しいと聞いていましたが、本当に色とりどり、形もさまざまな珊瑚、そして魚が生息し、シュノーケルでも十分楽しめます。


上記以外にも、季節限定の楽しみもあります。私は、息子と”ヤエヤマボタル鑑賞ツアー(2月~4月)”に参加。ホタルというと微かに光るイメージがありますが、こちらのヤエヤマボタルは、まるでイルミネーションのよう。暗いジャングルのなかで、ピカピカと点滅する様子はそれは見事です。他にも6月~7月にかけては、夜だけ開花する”サガリバナ”を船から鑑賞するツアーの開催もあります。

島全体が、自然のテーマパークのような西表島。子どもの年齢や好みに応じてアクティビティも選べるのもポイントです。

※お子様と自然を満喫するには、専門家がついたツアーへの参加が安心。星野リゾートニラカナイ西表島にはホテル内にツアーカウンターがあります。

【写真a】

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【写真b】

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【写真c】

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【写真d】

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【写真e】

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旅行の記録

レポート目次 600-IMG_5662.jpg 東洋のガラパゴス!海と山の大自然、稀少な生態系は学び満載
沖縄:八重山諸島3島めぐり~西表編(竹富島、小浜島)
関連リンク

星野リゾート ニラカナイ 西表島

アクティビティ一覧

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